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美国大学人文精神的思考与借鉴
发布时间: 2017-04-12 16:33:35   作者:本站编辑   来源: 本站原创   浏览次数:

 美国拥有为数最多的世界一流大学,这些大学在发展的过程中,根植于现代的美国文化,同时又融和了世界的优秀文化,形成了独特的大学文化尤其是人文精神。笔者在美国学习、考察时,亲自感受了体现在每一个个体尤其是大学生身上的独特的人文精神。思考这些人文精神,对于我们今天高等教育的改革和发展有着一定的启发和借鉴意义。

一、美国大学人文精神的思考

美国一流大学非常注重对学生人文精神的培育,并在大学教育教学的各个方面、各个细节上体现出来。

1.尊崇个性的精神

美国文化是一种同一性和多元化并存的文化,它强大的包容性,使得生活在美国社会的来自各个国家和地区的各阶层人们能够相处在一起,同时又使得美国文化在各种文化的相互交流和碰撞中得到发展。在这种背景下发展起来的美国文化,尊重个性、崇尚个性就成了其文化特色之一。美国社会鼓励个性的发展,评价人才的标准也是多样化的,人们不会要求自己和他人一样,而是按照自己的个性特点来发展自己,形成自己的特色;并且人们不会因为别人的态度而改变自己,或因为别人不认可而看低自己。相反,他们看重的是自己的感受,他们会因为自己喜欢而乐在其中。

在大学里,个性化的特点尤为突出,不从众,不跟风,努力做自己想做的。这些特点反映在学生的学习、活动、娱乐、甚至是服装、言行等各个方面。每个人都可以在自己喜欢或擅长的领域里发展,学校的任务就是为他们提供最好的学习环境。学校除了对学生应修的学分有严格要求之外,没有整齐划一的要求;学校也会尊重学生的人格,不会将学生的成绩公布,学生可以使用自己的密码上网查看成绩,了解自己在总体中的位置,但看不到其他学生的成绩。在课堂上,学生可以随时举手发言,表明自己的观点,甚至可以反驳教授的观点,在这种情况下,学生的想象力和创造力得到激发,个性也得到充分的发展。学生在这样的环境中思想不受约束,不苟同他人的观点,追求个人发展和自我完善,表现得自信坦率、勇于创新。

2.团队合作精神

现代社会分工越来越精细,几乎没有哪一项工作是可以不用和他人合作就可以完成的。因此,团队合作精神是美国文化所追求的目标之一,也是美国大学人文精神的重要内容.学校在很多方面体现出这一特点。比如在课堂上有多种教学方法,其中之一是不少教授喜欢将学生编成学习小组,将一个任务分配下去,小组再进行分工,每人负责一部分工作,最后根据小组任务完成的整体情况给小组成员打分。完成得好,大家都得高分。在这种情况下,大家必须齐心协力。这种团队合作,使学生学会了如何发表自己的见解,如何尊重他人的意见并从中取长补短,体会到合作精神的重要性,同时也学会了如何和他人合作。

3.义工精神

美国文化的一大特点,是它不仅根植于源远流长的欧洲文明,而且带有浓厚的宗教色彩,基督教文化是其不可分割的一部分。如基督教教义中的“原罪说”,认为人生下来就有罪,只有多做善事才能自我拯救。受这种文化的影响,美国人认为,为他人服务是一种义务,也是一种荣耀。因此,美国社会提倡义工精神,孩子从小就要学习为社区或各种有需要的人服务。很多大学还将做义工的时数当作录取的一个条件,不少学校还把义工精神和正规课程结合起来,让学生运用所学的专业知识,去当义工。这样做的结果是,学生一方面服务了社会,创造了社会效益,一方面又从中锻炼了自己,消化了所学知识,增强了自信和责任感,提高了能力,的确是一举两得。

4.独立精神

美国文化一直都很重视独立精神的教育,并从孩子很小的时候就开始了。在大学里,看不到怨天尤人或游手好闲的年青人。不管来自什么样的家庭,在大学里都靠自己。美国一流大学的学费很高,但有不少大学生都是靠自己解决全部或一部分读书费用,要么努力学习获得奖学金来支付学费和生活费,要么课余或寒暑假打工赚钱来供自己读书,要么从银行贷款,将来自己还贷,完全没有中国家庭为了一个孩子读大学,全家省吃俭用而孩子却心安理得地享受的现象。

二、中国大学生人文精神的缺失

对比美国大学的人文精神,非常明显地看出中国的大学在上述几方面的相对缺失:没有鲜明的个性,缺乏对自我个性的剖析和思考,不知道自己应当如何发展,因而创新能力受到影响。再加上学生在报考大学时,大多把兴趣放在了比较次要的位置,结果是进人大学之后,专业学习的热情和动力都很有限,创造力就更不用说了;在合作精神方面,缺乏团队合作精神,重小我而轻大我,在集体工作中喜欢突出自己,较少考虑整体利益,个别大学生甚至个人主义严重,缺乏社会责任感;在自立性方面,现在的独生子女大学生在父母的过分呵护下,独立精神和自立能力都比较缺乏,读了大学,依然是一切靠父母安排,甚至稍有不如意便任性地发泄不满。

上述人文精神的缺失,原因是多方面的。文化的差异是基础,但大学更有不可推卸的责任。

(1)教育观念陈旧。虽然社会的发展使我们的观念已经有所改变,但我们潜意识里还有一种错误观念,即成功就应该是站在某领域、某行业的尖端。其实,每个人都有自己的长处,也有自己的短处,只要人们能够扬长避短,都可以是成功者,可是我们很多时候并没有这样去思考。很多人都追逐同一个目标,结果只有少数人成功,多数人被认为是平庸。

(2)办学思想的功利性。由于受商品社会价值观念的影响,一些大学在办学思想上功利性严重,将经济尺度扩大到教育领域,一切以经济效益为评价指标,简单地对待教育规律,以市场需求为借口,大量开设所谓的实用课程,砍杀人文课程,错误地引导学生将掌握技能当作唯一目标,忽视人文素质的提高及人文精神的培育,以致学生人文素质下降,道德水平滑坡,自我为中心、惟我独尊,缺乏同情心和责任感。一旦这些品质成了大学生的做人标准,就会导致大学生精神麻木,思想苍白,人文精神严重缺失。

(3)大学教育方式的单一、死板和教条。很多教师错误地认为人文精神是人文课程尤其是思想品德课的任务,而思想品德课教学方法比较单一,内容也有些大而空,结果学生接受程度较低,达不到教育的目的。

三、中国大学生人文精神的培育

人文精神是一所大学文化的精髓所在,也是一所大学办学成功的原因之一。因此,重视对大学生人文精神的培育,就是对大学发展生命的重视。借鉴美国大学的经验,笔者认为,中国的大学应从对大学生人文精神的培育着手,来促进大学人文精神的培育,为此,应努力做到以下几点:

1.充分理解人文精神的重要性

人文精神是人类先进文化的精髓,反映着以人的自身发展为中心的社会要求和价值取向,体现了人的理想、信念、道德、情感等精神层面的追求,是对人之为人的思考,是实现人的生命价值的所在。美国之所以拥有那么多世界一流的大学,这些一流大学所培养的人才在世界范围内都得到广泛的认可,是与美国大学重视培养学生的人文精神分不开的。美国的一流大学从管理者到教师再到学生,都把人文精神看成是一个个体所必须的基本素质,是一个人尤其是一个优秀的人实现自我价值的基础,因此对学生人文精神的重视不亚于对专业学知识的传授,这种对人文精神的重视可以说是美国一流大学历久不衰的原因之一。事实也证明,一个重视培育学生人文精神、注重学生人格健全、教会学生如何做人的大学,是有着长久生命力的大学,也是办学成功的大学。香港科技大学的成功就是一个很好的例子。正是意识到人文精神的重要性,香港科大虽然定位于培养高科技和商务人才,但依然设立了人文学院,并将学生人文素养和人文精神的培育放在十分重要的位置。因此,科大办学仅十多年就跻身于世界一流大学的行列,这在某种程度上不得不归功于她成功地复制欧美一流大学的办学经验(其中包括对人文精神的重视)而不走样。因此,我们的大学必须克服急功近利的思想,无论什么层次、什么类型的大学,都要把学生人文精神的培育放在首位,教会学生如何做人,如何看待和处理人与自然、人与社会以及人与人之间的关系,如何追寻生命的价值和生命的意义。

2.将人文精神的培育贯穿全部教育教学活动

人文精神的培育不是一朝一夕就能完成的,更不是简单的说教就能够见效的。因此,人文精神的培育应当是立体的、全方位的过程,应当贯穿在整个教育教学活动中,建立起一个如下框架:人文学科承担人文知识的教育和道德信仰体系的建立,其他课程寓人文精神教育于教学中。大学要克服功利思想,不应为了增加技能性的课程而削减人文学科的课程。在人文学科的教学中,又要克服机械、死板、说教的教学模式,而应当更多地引导和启发学生对如何做人、如何实现人生的价值、如何处理各种关系等问题的思考,真正有所思、有所悟,将外在的各种道德规范和行为准则内化为自己的做人准则,建立自己的道德信仰体系,从而奠定自我价值实现的基础。同时,在其他课程的教学中,将各种人文精神体现在每一个具体的环节。美国从中小学到大学都没有思想品德课,学校将这种教育寓于各种教育教学中,效果非常明显,而我们从中小学到大学都有思想品德、人生修养等课,但我们的很多学生并不懂得如何处理各种关系、如何做人,这是我们应当反省的问题。

3.以生活事件为契机,从细微处引导大学生体现人文精神

人文精神的培育应当见著于细微处,并密切联系社会生活事件。引导大学生关心社会事件,投入社会生活.是培育大学生人文精神的最好方式之一,即便是为受灾群众捐助一点物资,为孤寡老人送一点温暖,为有需要的人献一点血,为成功举办2008年北京奥运会做一点义务工作,都能体现出大学生的人文精神,并影响和带动社会其他群体,从而促进整个社会精神文明的发展。